Αφού η Σοβιετική Ένωση δημιούργησε το πρώτο πυρηνικό της όπλο το 1949, ο στρατός των ΗΠΑ, οραματίστηκε γρήγορα ένα νέο είδος πολέμου στο μελλοντικό πεδίο της μάχης που ήταν γεμάτο από πυραύλους που θα μεταφέρουν πυρηνικές κεφαλές.

Αλλά με λίγες πληροφορίες που υπήρχαν ως τότε και δίχως πραγματική εμπειρία αυτού του τρομακτικού νέου πεδίου μάχης, το Πεντάγωνο ήθελε απεγνωσμένα να μάθει τι θα συμβεί εάν τα στρατεύματά του δεχθούν πυρηνική επίθεση . 


Έτσι, το 1951, το Πεντάγωνο, ο Στρατός των ΗΠΑ και η Επιτροπή Ατομικής Ενέργειας συνεργάστηκαν σε μια σειρά πυρηνικών  δοκιμών, που ονομάστηκαν Desert Rock - στην έρημο της Νεβάδα.

Για τα επόμενα επτά χρόνια, τεχνικοί, επιστήμονες και οι ακαδημαϊκοί κατέγραφαν τόσο τις πρακτικές και ψυχολογικές επιπτώσεις των Αμερικανών στρατιωτών που συμμετείχαν στην άσκηση.

"Άσκηση Desert Rock I ήταν μια άσκηση που για πρώτη φορά ... τα στρατεύματα είχαν την ευκαιρία να λάβουν μια ρεαλιστική εκπαίδευση από στρατηγική άποψης, ενός πολέμου με πυρηνικά όπλα", σύμφωνα με έκθεση του αμερικανικού Στρατού, σχετικά με τη δοκιμή. 




Μέχρι το τέλος των δοκιμών, τα αμερικανικά στρατεύματα είχαν συμμετάσχει σε οκτώ ξεχωριστές ασκήσεις τύπου Desert Rock ... οι οποίες αφορούσαν όλες τους,  πυρηνικές δοκιμές.

Το Πεντάγωνο κατέγραψε τα "στρατηγικά" οφέλη αυτών των πυρηνικών ασκήσεων με ρίψη πραγματικών ατομικών βομβών.

Όμως, δύο δεκαετίες αργότερα, η Ουάσιγκτον αντιλήφθηκε τους σημαντικούς κινδύνους που έκρυβαν για την υγεία των συμμετεχόντων οι πυρηνικές δοκιμές στην περιοχή της Νεβάδα.

Η βασική ιδέα ήταν σχετικά απλή. Το Πεντάγωνο είχε προγραμματίσει ήδη επτά ατομικές δοκιμές - γνωστές ως Operation Buster-Jangle - στο πεδίο δοκιμής της Νεβάδα. Οι αξιωματικοί του στρατού απλά έπρεπε να φτιάξουν ένα σενάριο πολέμου για να είναι ρεαλιστικές οι συνθήκες από τις πυρηνικές εκρήξεις.

Το σενάριό των δοκιμών περιελάμβανε μαζική εισβολή στις δυτικές ηπειρωτικές Ηνωμένες Πολιτείες από μια εχθρική δύναμη(προφανώς σοβιετική) και μια Αμερική που θα μπορούσε να αποκρούσει την επίθεση μόνο με την χρήση πυρηνικών όπλων.

Χιλιάδες στρατεύματα βοήθησαν στην προετοιμασία της  πρώτης άσκησης και συμμετείχαν για να καταγραφούν τα αποτελέσματα κατά τη διάρκεια της και μετά από αυτήν. Ωστόσο, μόνο περίπου χίλιοι στρατιώτες - ως επί το πλείστων από την 11η αερομεταφερόμενη μεραρχία - εξήλθαν στην έρημο, μετά την έκρηξη της πυρηνικής βόμβας των 21 κιλοτόνων Mk-4.






Οι στρατιώτες απομακρύνθηκαν περίπου πέντε μίλια μακριά από το σημείο μηδέν, από το σημείο που πραγματοποιήθηκε η έκρηξη, που πήρε το όνομα "Shot Dog".


Μετά την έκρηξη, οι στρατιώτες επέστρεψαν για να επιθεωρήσουν τον εξοπλισμό και τις θέσεις μάχης που είχαν στήσει, μόλις δύο μίλια μακριά από την περιοχή που είχε γίνει η έκρηξη. Στη συνέχεια τα στρατεύματα κινήθηκαν ακόμη πιο κοντά, στο επίκεντρο της έκρηξης για να ελέγξουν τα αποτέλεσμα της σε ακόμα περισσότερα οχήματα, οχυρώσεις και ... πρόβατα που είχαν τοποθετήσει για την δοκιμή.

Οι τεχνικοί είχαν βάλει τα ζώα στη ύπαιθρο , σε χαρακώματα και στο εσωτερικό πρόχειρων κατασκευών. Ακόμη και σχετικά μακριά από το σημείο μηδέν της έκρηξης, τα στρατεύματα κατέγραψαν ότι η φυσική καταστροφή που προκάλεσε η  πυρηνική έκρηξη ήταν ελάχιστη!

Με βάση αυτά που οι επιστήμονες ήξεραν μέχρι εκείνη την εποχή, διαπίστωσαν ότι η άμεση ή η μόνιμη απειλή από τη ραδιενέργεια ήταν ελάχιστη!

Όταν ρωτήθηκαν οι στρατιώτες, εάν θα ήταν διατεθειμένοι να παραμείνουν στις αμυντικές θέσεις τους κατά τη διάρκεια της επόμενης πυρηνικής δοκιμής, αφού εξέτασαν ... τα φαινομενικά άθικτα ζώα, οι περισσότεροι από τους άνδρες συμφώνησαν ότι ναι θα ήθελαν.

Αφού η άσκηση Desert Rock έληξε, οι αναλυτές του Γραφείου Επιχειρησιακών Ερευνών του Πανεπιστημίου Johns Hopkins εξέτασαν τα στρατεύματα που συμμετείχαν.

Οι αναλυτές συνέδεσαν τους συμμετέχοντες με πολυγράφους(ανιχνευτές ψεύδους) και τους έθεσαν ερωτήσεις σχετικά με τις εμπειρίες τους από την πυρηνική δοκιμή.

Τα αποτελέσματα των αναλύσεων των επιστημόνων, ήταν η παρουσία έντονου φόβου στους στρατιώτες κατά τη διάρκεια της δοκιμής.

Ανεξάρτητα από αυτό, ο στρατός κατάλαβε ότι μια δοκιμή δεν αρκούσε για να βγουν τα απαραίτητα συμπεράσματα. «Προσβλέπω σε περαιτέρω δοκιμές αυτού του είδους στο μέλλον, κάτι που θα μας επιτρέψει να καταγράψουμε περισσότερες από τις επιπτώσεις πού έχει μια πυρηνική έκρηξη στο στρατιωτικό προσωπικό», είχε γράψει σε έκθεση του ο William Kean, διοικητής των δυνάμεων της επιχείρησης Desert Rock.

Το Πεντάγωνο σχεδίασε δύο ακόμα ασκήσεις Desert Rock για να συμπέσει με τις δύο τελευταίες δοκιμαστικές εκρήξεις Buster-Jangle-με το όνομα Sugar and Uncle. Ωστόσο, οι Αμερικανοί αξιωματικοί εξακολουθούσαν να ζητάνε περισσότερα δεδομένα για τα αποτελέσματα των εκρήξεων.



Το επόμενο έτος, αξιωματούχοι του Πενταγώνου πρόσθεσαν την άσκηση Desert Rock IV στις προγραμματισμένες πυρηνικές δοκιμές Tumbler-Snapper. Σε αυτή την άσκηση, τα στρατεύματα θα συμμετείχαν σε ολόκληρη τη "μάχη", κάτι που θα τους έφερνε σε απευθείας επαφή με τη ραδιενέργεια σε μια προσπάθεια να καταγράψουν με ακρίβεια τις αντιδράσεις του στρατιωτικού προσωπικού.



Η άσκηση Desert Rock IV περιελάμβανε πτώση των αλεξιπτωτιστών και πτήση αεροπλάνων της Πολεμικής Αεροπορίας γύρω από το σημείο μηδέν της έκρηξης.

Τανκς, θωρακισμένα οχήματα και αμφίβιες δυνάμεις συμμετείχαν στην άσκηση.

Δυστυχώς, τα άλματα με αλεξίπτωτα είναι δύσκολο να σχεδιάσουν και να εκτελέσουν, κάτι που σημαίνει ότι η πρώτη φάση της Desert Rock IV είχε σε απροσδόκητα προβλήματα.

"Οι αλεξιπτωτιστές σε ένα μεταφορικό αεροσκάφος C-46 πήδηξαν 4 λεπτά από την καθορισμένη ώρα και προσγειώθηκαν σε απόσταση 10 μιλίων από την προβλεπόμενη περιοχή της έκρηξης, στο νοτιοδυτικό τμήμα του σημείου μηδέν", σύμφωνα με μια έκθεση του Πενταγώνου.

«Πέντε αλεξιπτωτιστές τραυματίστηκαν ελαφρώς κατά την προσγείωση». Κατά τη διάρκεια της τρίτης φάσης της δοκιμής, μια βόμβα 11 χιλιοτόνων που βρισκόταν σε ένα στατικό πύργο εκτόξευσης, δεν πυροδοτήθηκε, όπως είχε αρχικά προγραμματιστεί. Οι τεχνικοί έλυσαν τελικά το πρόβλημα και η βόμβα εξερράγη πέντε ημέρες αργότερα. 


Οι ερευνητές του HumRRO, που καταγράφουν τα αποτελέσματα της συμπεριφοράς των στρατιωτών που συμμετέχουν στην άσκηση, διαπίστωσαν ότι λίγα είχαν αλλάξει στον τρόπο με τον οποίο τα στρατεύματα ανταποκρίθηκαν ψυχολογικά στην πυρηνική έκρηξη.

Ένα χρόνο αργότερα, τα στρατεύματα επέστρεψαν στην έρημο για την πέμπτη κατά σειρά πυρηνική άσκηση. Στην άσκηση Desert Rock V, οι στρατιώτες τοποθετήθηκαν σε απόσταση 3.500 μέτρων από το σημείο μηδέν της έκρηξης.

Οι ερευνητές του στρατού ανέφεραν και πάλι ελάχιστα στον τρόπο ψυχολογικής επίδρασης στους συμμετέχοντες. Αλλά χωρίς να πιέζουν τα δικά τους στρατεύματα, οι υπηρεσίες δεν θα μπορούσαν να αποκτήσουν μια πραγματική εικόνα τον τρόπο αντίδρασης και συμπεριφοράς των στρατιωτών και των θωρακισμένων μονάδων μπροστά σε μια πυρηνική επίθεση.

Αλλά αυτό δεν εμπόδιζε το Πεντάγωνο να συνεχίσει την προσπάθεια και μετά από ένα χρόνο, οι δοκιμές Desert Rock ξεκίνησαν και πάλι.

Το 1957, το Πεντάγωνο ολοκλήρωσε τις τελευταίες ασκήσεις της Desert Rock. Η ασφάλεια των συμμετεχόντων από την ακτινοβολία άλλαξε ελάχιστα κατά τη διάρκεια των πολεμικών δοκιμών.

Μετά την Desert Rock VIII, το Πεντάγωνο τερμάτισε τελικά τις δοκιμές. Ο Αμερικανικός στρατός ακυρώνει τα σχέδια του για την ένατη στη σειρά άσκηση. Ωστόσο, αυτό δεν εμπόδισε τον Αμερικανικό στρατό από τη χρήση των τοποθεσιών που έγιναν οι εκρήξεις στη Νεβάδα για περισσότερες δοκιμές.

Παραπάνω από μια δεκαετία μετά την τελευταία άσκηση Desert Rock, τα τεθωρακισμένα του Στρατού κινούνταν μέσα στους πυρηνικούς κρατήρες που είχαν προκαλεί οι εκρήξεις, για να εκτιμήσουν αν αυτοί οι κρατήρες θα μπορούσαν να σταματήσουν μια ανάπτυξη σοβιετικών στρατευμάτων.




Μέχρι τη δεκαετία του 1970, 13 χρόνια μετά την τελευταία  δοκιμή, είχε εμφανιστεί και ένα διαφορετικό αποτέλεσμα των πυρηνικών ασκήσεων Desert Rock που δεν υπολόγιζαν όσοι εκτελούσαν τις ασκήσεις - ο καρκίνος του θυρεοειδούς και η λευχαιμία. 


Παρά τις διαβεβαιώσεις της εποχής εκείνης, τα στρατεύματα που διέσχισαν τις «μολυσμένες ζώνες», είχαν εκτεθεί σε επικίνδυνα επίπεδα ακτινοβολίας.

Το Πεντάγωνο  πήρε εντολή από το Υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ , να προσπαθήσει να καταγράψει, ποιοι ήταν οι πραγματικοί κίνδυνοι που είχαν να αντιμετωπίσουν τα στρατεύματα κατά τη διάρκεια των ασκήσεων Desert Rock και άλλων πυρηνικών δοκιμών.

Το 1979, το Υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ δημοσίευσε την πρώτη επίσημη αναφορά του σχετικά με την Desert Rock VII και VIII, κυρίως επειδή εξακολουθούσαν να υπάρχουν οι πληροφορίες σχετικά με τις καταγραφές όσων συμμετείχαν στις τελευταίες δοκιμές και δεν είχαν "εξαφανιστεί" όπως σε άλλες περιπτώσεις. 

Οκτώ χρόνια αργότερα, το Πεντάγωνο κυκλοφόρησε τα ευρήματά από τις πρώτες τρεις δοκιμές Desert Rock.

Οι πυρηνικοί ερευνητές που ερεύνησαν τις υποθέσεις των παραπάνω πυρηνικών δοκιμών, έπρεπε να υπολογίσουν, περίπου πόση ακτινοβολία έλαβαν οι στρατιώτες που συμμετείχαν στις ασκήσεις της Νεβάδα. 

Με τα νέα δεδομένα που προέκυψαν της έρευνας, ο πρόεδρος George H.W. Bush υπέγραψε νόμο το 1990, περί αντιστάθμισης έκθεσης σε επικίνδυνη ακτινοβολία.

Σύμφωνα με τη νομοθεσία, οποιοσδήποτε εργάστηκε σε πυρηνικές δοκιμές - συμπεριλαμβανομένων των ασκήσεων Desert Rock - θα μπορούσε να λάβει μια εφάπαξ αποζημίωση ύψους 75.000 δολαρίων.


Με την κίνηση αυτή, το Πεντάγωνο φαινόταν να επαναβεβαιώνει το προφανές... ότι ένας πυρηνικός πόλεμος θα ήταν καταστροφικός για τις επόμενες δεκαετίες.






medium.com

Share To:

Post A Comment:

0 comments so far,add yours